Cuando abrimos la ventana tenemos la confianza en que el aire que entra es aire limpio, pero esto no siempre es así.

La Organización Mundial de la Salud publicó en 2005 un documento llamado Guías de calidad del aire de la OMS relativas al material particulado, el ozono, el dióxido de nitrógeno y el dióxido de azufre que da varios datos interesantes respecto de los riesgos del aire que no está suficientemente limpio. En él describe los riesgos que supone.

Según se indica en el documento «el abanico de los efectos en la salud es amplio, pero se producen en particular en los sistemas respiratorio y cardiovascular. Se ve afectada toda la población, pero la susceptibilidad a la contaminación puede variar con la salud o la edad».

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En ese informe, la OMS indicaba que más de dos millones las muertes prematuras se pueden atribuir cada año a los efectos de la contaminación del aire en espacios abiertos urbanos y en espacios cerrados.

En este artículo nos centraremos en lo que se conoce como material particulado. ¿Qué es el material particulado? Se explica muy claramente en esta página web del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico del Gobierno de España. Si queremos imaginarnos físicamente qué aspecto tiene, en este otro link del Gobierno de Aragón podemos ver imágenes del material particulado al microscopio, algunas de las cuales recogemos aquí.

En general, la mala calidad del aire puede tener efectos perjudiciales para la salud de muchos tipos: aumenta el riesgo de infecciones respiratorias, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cáncer de pulmón las cuales afectan en mayor proporción a población vulnerable, niños, adultos mayores y mujeres.

Entre otros efectos sobre la salud, el material particulado puede generar:

  • Empeoramiento del asma, enfermedades cardíacas y pulmonares
  • Admisiones al hospital y visitas a la sala de emergencias por problemas respiratorios
  • Síntomas respiratorios agudos, incluyendo dolor de pecho intenso, jadeo y empeoramiento de la tos
  • Menor función pulmonar que puede experimentarse como falta de aire
  • Bronquitis crónica
  • Muerte prematura

Valores límite del material particulado

En la guía de la OMS, se dan los siguientes valores límite para el material particulado (MP, o como es más habitual verlo, por su acrónimo en inglés: PM) inferior a 2,5 micras (PM2,5) e inferior a 10 micras (PM10).

La propia guía indica que «las pruebas epidemiológicas ponen de manifiesto efectos adversos del PM tras exposiciones tanto breves como prolongadas». Es decir, por debajo de dichos valores también estaremos sufriendo riesgo de enfermedades asociadas.

Los valores recogidos en estos indicadores son aquellos a partir de los cuales, literalmente, «se prevé que habrá una respuesta de mortalidad creciente debida a la contaminación del aire con MP».

La preocupación de la OMS es patente, y de hecho «alienta a los países a examinar la adopción de una serie de normas cada vez más estrictas y a hacer un seguimiento de los progresos mediante la vigilancia de la reducción de las emisiones y la disminución de las concentraciones de MP».

La relación de la MP con el cáncer también está fundada. Según se indica en la guía, el valor elegido para PM2,5 representa, según estudios de la Sociedad Americana del Cáncer, el extremo inferior de la gama en la que se observaron efectos significativos en la supervivencia.

La guía también fija objetivos intermedios (para una implementación de medidas progresiva) del PM, dando referencias de impacto en la mortalidad de alcanzar un objetivo intermedio en lugar del marcado en la guía. Podemos ver esos valores en la tabla a continuación.

Si las exposiciones son de corta duración, también se indican objetivos intermedios y su impacto en la mortalidad:

Valores límite en España

En España existe el Real Decreto 102/2011, de 28 de enero, relativo a la mejora de la calidad del aire.

En la imagen que adjuntamos a continuación podemos ver los valores límite que establece dicho Real Decreto para PM10 y PM2,5.

Si nos fijamos, los valores límite anuales de PM10 y PM2,5 duplican a los indicados en la guía de la OMS. Son menos restrictivos por tanto. Los valores diarios de PM10 son los mismos que los indicados en la guía, pero indica que «no podrán superarse en más de 35 ocasiones por año». No se indica valor límite diario de PM2,5, tan solo anual.

¿Cómo podemos saber qué nivel de partículas tiene el aire?

Una vez sabemos qué límites establecen algunos organismos, podemos preguntarnos cómo es posible conocer el nivel de contaminación de PM2,5 y PM10.

Existen métodos de medición muy precisos. Tanta precisión no es necesaria a nivel de un particular.

Hoy en día es relativamente fácil adquirir sensores. Existen en el mercado multitud de modelos, de distintos precios y calidades. Por ejemplo, podemos encontrar medidores por menos de 30€ como el que vemos a continuación.

España tiene una red de medidores de calidad del aire. El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico tiene un visor de calidad del aire que puede ser consultado aquí. En este vídeo explicamos cómo navegar por él fácilmente.

También podemos consultar online datos de calidad del aire a nivel mundial en esta web. En él podemos ver los niveles de PM2,5 y PM10 que hay en cada momento en el aire. Como vemos, en muchas ocasiones se superan los valores límite planteados.

En la misma web podemos consultar datos históricos y pronósticos.

¿Cómo podemos reducir el material particulado del aire que entra en casa?

En anteriores posts comentábamos diversas maneras de evitar que partículas de polen entrasen en casa. Algunas de estas maneras son también válidas para el material particulado en general.

Para evitar la entrada de material particulado en el interior de las viviendas cuando abrimos las ventanas, en PERSAX hemos desarrollado los sistemas de mosquitera / filtro de ventana PURE. En ensayos de laboratorio, el tejido que incorporan las mosquiteras / filtros de ventana PURE filtra el 100% de partículas PM10 y el 89,43% de las partículas PM2,5, siendo por tanto una protección excepcional contra estos agentes nocivos.

Puedes descargar información sobre el sistema PURE aquí.

Mosquitera / filtro de ventana PURE fija instalada en una vivienda.

Si tienes alguna consulta al respecto, en PERSAX somos especialistas en mosquiteras y sistemas de protección solar. Puedes contactarnos a través de este formulario y estaremos encantados de atenderte.

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